Восстановления зрения у слепых людей в США

В США продолжаются попытки восстановления зрения у слепых людей. В ближайшие две недели двум мужчинам и одной женщине будет имплантирован кремниевый чип, который заменит погибшие светочувствительные клетки. В прошлом году трем больным уже была выполнена подобная операция. Пока что данные об успехе или неудаче первого этапа не разглашаются. Этого требуют правила испытания новых методик лечения.

Сначала требуется собрать и оценить полные данные. Руководитель исследования Алан Чоу (Alan Chow) рассказал, что операция проводится через три разреза размером меньше диаметра иглы. Хирурги отслаивают небольшой участка сетчатки, накачивая жидкость, и устанавливают на это место чип. Затем воздухом сетчатку прижимают к чипу и закрывают отверстия в наружной оболочке глаза. Устройство, которое называется искусственная кремниевая сетчатка (Artificial Silicon Retina), создано компанией Wheaton, основанной Аланом Чоу и его братом инженером Винсентом.

Это устройство диаметром 2 миллиметра и толщиной всего 0,025 миллиметра питается от света, попадающего в глаз. В нем установлено 3,5 тысячи микроскопических элементов, преобразующих свет в электрические импульсы. Эти элементы замещают погибшие светочувствительные клетки сетчатки. Здоровые клетки продолжают работать как и раньше.

Американское Управление пищевых продуктов и лекарств (FDA) дало разрешение на десять экспериментальных операций, каждая из которых длиться около 2,5 часов. В случае успеха будет рассмотрен вопрос об увеличении количества больных, участвующих в исследовании. Возрастная дегенерация желтого пятна (центральной зоны сетчатки) и прогрессирующая дегенерация сетчатки – две главные причины слепоты в развитых странах. Этими заболеваниями в мире страдает около 20 миллионов человек. К сожалению, кремниевый чип не поможет при потере зрения из-за глаукомы или сахарного диабета.